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Étude : les hommes préfèrent se choquer que s’ennuyer

On s’ennuie tous. Ce n’est pas une mauvaise chose. En fait, les experts pensent que nous pourrions utiliser plus d’ennui pour stimuler la créativité et la productivité. En tant que parents, nous devons apprendre aux enfants à s’ennuyer. Mais il semble que nous devions aussi enseigner la même leçon aux hommes. Il s’avère que les hommes sont terribles à traverser un temps de réflexion ininterrompu. À tel point que, selon une étude, ils préfèrent se choquer plutôt que de regarder l’ennui en face.

Il y a plusieurs années, les participants à une étude sur l’ennui se sont retrouvés assis seuls dans une pièce nue ne contenant ni horloge, ni affiche, ni distraction du tout. Les téléphones portables étaient interdits. Les livres, les outils d’écriture et presque tout le reste l’étaient aussi – les pensées seules devaient divertir. « Il n’y a que deux règles, rappelle-t-il. Erin Westgate, psychologue social à l’Université de Floride et co-auteur de l’étude. « Ne vous levez pas de votre chaise et ne vous endormez pas. Mais sinon, vous êtes libre de penser à tout ce que vous voulez.

Sans surprise, la plupart des participants se sont rapidement ennuyés. Plus surprenant, le 2014 étude a indiqué que certaines personnes, en particulier les hommes, préféreraient se blesser plutôt que de rester coincées dans leur tête pendant à peine un quart d’heure.

Les chercheurs n’ont proposé qu’une seule activité aux 42 étudiants participants : ils pouvaient appuyer librement sur un bouton pour recevoir un léger choc électrique via un dispositif fixé à la cheville. Beaucoup sont allés de l’avant et se sont choqués pendant leur période de «réflexion» de 15 minutes. « Si vous vous êtes choqué au moins une fois, vous avez tendance à le faire au moins deux fois », explique Westgate. Un homme l’a fait 190 fois. (En tant que valeur aberrante grave, et en tant que personne qui peut vouloir examiner BDSM, les chercheurs l’ont exclu de l’analyse.)

Beaucoup plus d’hommes que de femmes ont choisi de se choquer eux-mêmes. Soixante-sept pour cent des hommes de l’étude se sont donné au moins un choc électrique tout au long de la période de réflexion, mais seulement 25 pour cent des femmes ont choisi de le faire. Le choc a été conçu pour être désagréable mais pas trop douloureux, semblable à un choc statique. Les participants en avaient tous fait l’expérience plus tôt et ils ont déclaré qu’ils paieraient en moyenne environ deux dollars hypothétiques de ne pas avoir à recommencer, bien que beaucoup choisissent alors librement d’appuyer sur le bouton lorsqu’ils sont laissés seuls.

Les hommes ont appuyé plus souvent sur le bouton, probablement pas parce qu’ils s’ennuient plus facilement que les femmes ou parce qu’ils sont en quelque sorte pires penseurs, dit Westgate. « Cela semble davantage porter sur la réaction des hommes et des femmes à l’ennui. » C’est peut-être que le buzz électrique a piqué tendances masculines à la recherche de sensations et une affinité pour des activités plus intenses. En d’autres termes, les hommes peuvent être plus susceptibles de se choquer lorsqu’ils sont seuls avec leurs pensées pour la même raison qu’ils sont plus susceptibles d’essayer des sports extrêmes comme Saut de base.

Cependant, il existe de meilleures façons de réagir à l’ennui que l’automutilation, en particulier lorsque vous n’êtes pas pris au piège dans un laboratoire sans rien faire. Aucune activité ne résoudra l’ennui de tout le monde, mais trouver des activités qui sont à la fois significatif et de manière optimale stimulant est le meilleur. Recherchez quelque chose qui fait plus que vous faire vous sentir mieux sur le moment, et méfiez-vous des activités nocives comme des collations ou des boissons malsaines qui ne procurent qu’un soulagement temporaire.

Nos propres esprits sont notoirement difficiles à contrôler. Diriger les pensées dans une direction agréable et les y maintenir n’est pas facile. La méditation ou d’autres techniques pour contrôler la pensée peuvent aider à calmer l’esprit qui s’ennuie. Mais dans la vie d’un père occupé, ne rien faire peut sembler un luxe. Peut-être que l’ennui, au moins occasionnellement, peut même être embrassé.

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