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La science derrière pourquoi cette génération ne ressent pas de nostalgie

Quand mon père a appelé au milieu de l’après-midi un jour de semaine, j’ai supposé que quelque chose de terrible s’était produit.

Heureusement, ce n’était pas une mauvaise nouvelle. « Lauren, nous avons vendu la maison… et à de très belles lesbiennes », m’a dit mon père avec fierté. « L’un d’eux est un détective ! Naturellement, j’ai réservé le premier vol de retour, en partie pour lui expliquer pourquoi raconter l’histoire de cette façon n’était pas aussi progressif qu’il le pensait et, en partie, pour parcourir mes affaires d’enfance. Non pas que je pensais que je serais nostalgique de toutes ces conneries. Je vis dans un petit appartement new-yorkais. Mes mémorisations sont exclusivement de la variété TimeHop. Et en effet, lorsque je suis arrivé dans la maison de mon enfance et que j’ai fouillé dans mes vêtements de bébé et mes jouets, je n’ai rien ressenti. Jusqu’à ce que je tombe sur les vieilles lettres d’amour de mes parents. Là, j’ai ressenti ma première nostalgie.

Le terme nostalgie a été inventé en 1688 par Johannes Hoffer, un médecin suisse qui l’a défini comme une « maladie neurologique de cause essentiellement démoniaque ». Aux XIXe et XXe siècles, la nostalgie continuait d’être associée négativement à la « psychose des immigrants » et au « trouble mental répressif compulsif », jusqu’à ce que Constantine Sedikides, psychologue à l’Université de Southampton, soit le pionnier d’un nouveau domaine d’étude sur une décennie de recherche qui disait le contraire. et la nostalgie conclue est essentiellement saine. Mais évolue-t-il ? Suis-je moins susceptible d’être nostalgique que mes parents, et un jour où mes enfants passeront en revue leurs biens d’enfance, s’en soucieront-ils encore moins que moi ? Les experts modernes ne sont pas sûrs.

En utilisant l’échelle de nostalgie de Southampton, des dizaines de psychologues sociaux ont produit des études suggérant que la nostalgie peut favoriser la créativité, améliorer les relations et renforcer la motivation. À l’ère du numérique, certaines études suggèrent que la nostalgie est passée des objets qui évoquent la mémorisation aux images prises avec nos smartphones. « Les gens pourraient être tellement concentrés et satisfaits des rappels numériques du passé qu’ils se sentent nostalgiques que les objets réels ont moins de valeur pour eux », a déclaré Bettina Zengel, experte en nostalgie à la Southampton School of Psychology. Paternel. Là encore, dit-elle, la recherche en est à ses balbutiements. Peut-être que les photos numériques rendent les gens Suite nostalgique. « Le support numérique toujours disponible pourrait les rattacher tellement à leur passé que d’autres rappels, comme de vrais objets physiques, pourraient être plus difficiles à éliminer. »

Bien que la théorie de la nostalgie numérique n’ait pas encore été explorée en profondeur, les recherches préliminaires suggèrent qu’elle peut influencer la façon dont les générations futures traitent la nostalgie. L’accès à des images numériques qui évoquent la nostalgie des souvenirs d’autres personnes – pensez à tout ce qui a un filtre instagram encrier – a rendu les vidéos et les blogs qui présentent de telles images de plus en plus populaires parmi les adolescentes, selon une étude. Et les affichages numériques de la nostalgie ont également changé la façon dont nous vivons et partageons cette émotion insaisissable. En 2015, l’une des premières études sur la nostalgie et les médias sociaux a conclu que les messages nostalgiques avaient tendance à être plus réfléchis, émotionnels et parfois doux-amers que la moyenne.

Dans le même temps, la prévalence de telles images en ligne signifie que cette génération ressent plus de pression que les générations précédentes pour ressentir (et partager) la nostalgie. Ironiquement, les résultats d’une étude de 2012 suggèrent que les personnes qui craignent de ressentir de la nostalgie passent souvent plus de temps à s’inquiéter de ne pas la ressentir que de la ressentir réellement, minimisant ainsi ses effets positifs. « Quand une grande partie de la journée est consacrée à revivre le passé et à se prélasser dans les émotions que ces souvenirs évoquent », prévient Zegel. « Alors, l’orientation vers l’avenir qu’évoque la nostalgie pourrait ne jamais se réaliser. »

C’est peut-être ce qui m’est arrivé quand je suis arrivé dans la maison de mon enfance. Peut-être que j’étais tellement emballé par la nostalgie numérique que ma capacité à apprécier la version analogique s’est atrophiée. Ou peut-être que j’étais tellement anxieux de ne pas me sentir nostalgique que j’ai laissé cette inquiétude dominer mon envie naturelle de me souvenir du passé. Quel que soit mon problème, ce ne sont pas mes propres biens qui m’ont finalement sorti de cette crise, ce sont les souvenirs de mes parents. La nostalgie Saint Graal ? Les lettres d’amour de mon père à ma mère, depuis l’année où il a déménagé à Los Angeles pour devenir acteur.

Il est vrai qu’apprendre que le surnom de mon père pour ma mère était « Beurre » m’a semblé être une violation flagrante. Mais ma mère, convaincue que la propriété intellectuelle intime lui appartenait, a insisté sur le fait que j’avais parfaitement le droit de regarder. Dans une pile de centaines, le premier que j’ai choisi était une déclaration selon laquelle il renonçait officiellement à agir pour construire une vie avec elle. Il a écrit sur le fait de vouloir le mariage et les enfants plus que la gloire et la fortune. J’ai toujours connu l’histoire de mes parents, mais en voyant les propres écrits de mon père, sur le fait qu’il n’avait jamais été un bon joueur, que ma mère était tout ce dont il avait besoin, qu’il espérait l’épouser et fonder une famille dès son retour à Chicago. – m’a presque fait tomber de ma chaise avec nostalgie.

« Évoquer les liens sociaux chez les enfants en partageant des souvenirs nostalgiques avec eux pourrait permettre aux enfants eux-mêmes de se sentir plus connectés aux autres », explique Zengel. En effet, cette lettre m’a fait me sentir plus connecté à mon père que jamais auparavant, mais cela m’a aussi fait penser à toutes mes autres relations, une sorte de contagion nostalgique.

En fin de compte, je n’ai pas gardé beaucoup de mes biens d’enfance. Bien sûr, mon Baby Uh-Oh vintage était cool et digne d’Instagram, mais le seul élément qui comptait le plus, ces lettres d’amour, j’ai refusé de photographier et de publier. Ce n’était pas pour la vie privée de mon père – toute préoccupation à ce sujet a été rejetée avec mes anciens bulletins de notes. C’était parce que je n’avais plus besoin de la lettre, ou d’une photo de celle-ci, pour accéder à cette émotion. Et à mon grand soulagement, il ne nécessitait aucun stockage supplémentaire.

Si l’expertise de Zengel et mon expérience personnelle sont des indicateurs, la technologie peut changer la façon dont nous vivons la nostalgie, et les générations futures peuvent traiter ces sentiments différemment à mesure que les progrès technologiques continuent d’influencer tous les aspects de nos vies. Mais je ne pense pas que la technologie – ou la peur de ne pas être assez nostalgique – l’effacera complètement. Lorsqu’un souvenir (ou une lettre) signifie vraiment quelque chose pour nous, nous ressentons la même nostalgie que nos parents ont ressentie et la commémorons de la même manière qu’eux. Pas avec des publications Facebook, mais avec des cartons de souvenirs.

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