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Lorsqu’il s’agit de concilier vie professionnelle et vie privée, la parentalité n’est pas un «choix»

Alors que le monde a une conversation en cours sur ce à quoi ressemblent certains types d’emplois (principalement des emplois de bureau) dans un monde post-COVID, des controverses ont éclaté entre les parents et les travailleurs sans enfants. Le principe de base est familier à quiconque se souvient de cet épisode de Sexe et ville «Le droit d’une femme aux chaussures», dans lequel Carrie Bradshaw (Sarah Jessica Parker) se lance une «fête pour une personne» parce qu’elle en a marre des personnes mariées (souvent avec des enfants) qui peuvent faire des fêtes sans raison. Samantha (Kim Cattrall) attrape également la varicelle dans cet épisode et parle beaucoup de merde sur les personnes avec enfants. En 2008, alors que j’avais 27 ans et que j’écrivais des essais pour le site Web sur le sexe et la culture aujourd’hui disparu Nerve.com, J’ai adoré cet épisode, même s’il avait été diffusé cinq ans auparavant, et, en tant qu’homme blanc qui aimait parler de Battlestar Galactica, Je n’étais pas exactement le public cible. Cela dit, quand un ami m’a accusé d’être un homme fauché, Carrie Bradshaw, j’ai embrassé l’étiquette et tout ce qui allait avec. Cela incluait de donner aux gens avec des enfants un œil de côté.

C’est une longue façon de dire, hé, les gens sans enfants, je comprends. Vous pensez que les parents ne peuvent pas voir au-delà d’eux-mêmes. Tu penses aux parents choisi l’inconvénient d’avoir un enfant, et par conséquent, n’ont pas le droit de créer un inconvénient de procuration pour quiconque. Dans un largement diffusé New York Times article, l’idée que d’une guerre à la Carrie Bradshaw entre les travailleurs sans enfants et les parents est de retour à la mode. Il explique comment les employés de Facebook pensent, apparemment, que les politiques de congé flexibles «ont principalement profité aux parents».

Je pourrais devenir vraiment honnête à ce sujet, mais parce que je me souviens avoir roulé des yeux sur les gens avec des enfants, je vais aller doucement avec ces gens, et simplement reformuler cela en termes mathématiques: Les employés de Facebook estiment que les politiques de congés flexibles ont principalement profité aux personnes qui sont responsables de la vie d’autres personnes plus petites, qui ne peuvent pas se débrouiller seules.

Pour être juste envers les employés de Facebook qui sont au centre de cet article, le vrai problème réside dans les commentaires très importants des lecteurs du Fois qui expriment à plusieurs reprises l’opinion étrange que les parents «choisissent» d’avoir des enfants et ne méritent donc aucun traitement particulier. Un lecteur dit:

«Ceux d’entre nous qui choisissent de ne pas avoir d’enfants sont victimes de tant de discrimination. Nous devrions avoir le même nombre de jours de congé. Ce n’est pas parce que j’ai choisi de ne pas avoir d’enfants et de renoncer à tout mon temps libre que je dois travailler plus d’heures que mes collègues. Je vais prendre ces jours de congé et en profiter à la piscine, merci.

Ce commentaire est suivi par quelqu’un d’autre qui dit ceci:

«Tout le monde semble oublier qu’être parent est, pour la plupart des gens, un choix. Il apporte d’énormes avantages aux parents, ce qui explique probablement pourquoi ils le choisissent. Cela entraîne également des coûts. Exiger des privilèges supplémentaires parce que vous choisissez d’avoir des enfants… Ne devrais-je pas alors exiger des privilèges supplémentaires parce que je choisis d’avoir des animaux de compagnie, ou choisir de vivre à une distance peu pratique de mon lieu de travail, ou faire d’autres choix qui améliorent ma vie par d’autres moyens? L’équité exige un traitement égal. »

Ecoutez, je veux que les personnes sans enfants prennent du temps pour profiter de leur journée au spa ou autre. Et, oui, je pense que c’est foutu que les chaussures de Carrie Bradshaw aient été ruinées à cause des enfants, mais l’erreur de fausse équivalence est en surmultipliée ici. Choisir d’avoir un animal de compagnie ou choisir de ne pas avoir d’enfants ou choisir d’avoir des enfants sont tous des choix, mais ce ne sont pas des choix qui sont à distance égaux. Relativement parlant, quelqu’un pourrait donner un animal de compagnie, ou demander en permanence à quelqu’un d’autre de le surveiller. Évidemment, si ce n’est pas une option émotionnelle, je ne le ferais jamais juger n’importe qui pour avoir un animal de compagnie. Parce que c’est à cela que cela revient. Jugement.

Chaque fois que j’enseigne la rédaction de mémoires (ce que je fais depuis neuf ans), je donne à mes élèves une règle très importante lorsque je discute de l’écriture de quelqu’un d’autre: nous ne sommes pas ici pour étudier les choix de vie, nous sommes ici pour parler de l’écriture. La raison pour laquelle j’ai cette règle? Eh bien, dans un cours de mémoire à New York, vers 2012, j’ai demandé à un étudiant de rédiger un essai sur le fait d’avoir un mauvais appartement; tu sais, Sexe et ville problèmes. Mais plusieurs autres participants à l’atelier ont été offensés par l’essai parce qu’ils ont demandé: «Pourquoi n’avez-vous pas simplement déménagé?»

Ceci, bien sûr, n’est pas le but d’un atelier d’écriture. Pourquoi quelqu’un a choisi ou n’a pas choisi de vivre sa vie comme il l’a fait n’est en fait l’affaire de personne. Et, honnêtement, ce même principe s’applique ailleurs. Si un travailleur sans enfant pense que les parents ont «choisi» d’avoir des enfants, et par conséquent en récoltent tous les deux les avantages et les conséquences, ils sont, du moins, sémantiquement, corrects. La plupart des parents l’ont fait choisir d’avoir des enfants. Mais, prétendre que l’on sait quelque chose à propos de ce choix, c’est comme moi prétendant savoir quoi que ce soit sur n’importe quel choix qu’une personne fait, jamais. Les choix sont compliqués, et contrairement au choix de regarder un film plutôt qu’un autre, ou de commander un chai glacé contre un moka, le choix d’avoir un enfant et d’en prendre soin, pour le reste de votre vie, est un choix qui crée une myriade. d’autres nouveaux choix que le futur parent ne peut jamais voir venir.

Quand j’étais anti-parent discret, j’avais aussi du mal à imaginer un monde dans lequel je deviendrais parent. Mais maintenant que j’en suis un, je ne sais pas si je le considère comme un choix. D’une part, ce n’est pas une décision que j’ai prise seule. Pour autre chose, juste parce que tu vouloir avoir un enfant, cela ne veut pas dire que vous en aurez un. Les personnes qui ont fait une fausse couche devraient-elles être réduites au silence parce qu’elles choisi essayer d’avoir un enfant? Je veux dire, ils savaient dans quoi ils s’embarquaient, non? Vous voyez déjà le problème avec cela. Qu’il s’agisse d’avoir des enfants biologiques ou d’adopter des enfants, nous n’avons pas affaire à un simple «choix» comme en parlent ces gens en colère. Nous avons juste affaire à la vie.

Comme beaucoup l’ont souligné, le problème du fait que les travailleurs ont l’impression de ne pas avoir assez de temps libre n’a pratiquement rien à voir avec le fait que les parents obtiennent une prime supplémentaire parce qu’ils ont des enfants. C’est plutôt un problème avec la façon dont la garde d’enfants existe en général et les exigences injustes tout travailleurs, quels que soient les choix qu’ils font dans leur vie privée. Le problème n’est pas que Facebook favorisait les parents, le problème est que Facebook créait apparemment un environnement de travail où les gens ne pouvaient pas prendre de congé s’ils en avaient besoin.

Mais, la réalité plus large est un peu plus simple. De nombreuses entreprises et de nombreux emplois n’ont même pas ce genre de débat, car le débat est en quelque sorte inexistant. Si les parents perdent leur emploi, cela peut dévaster leur famille. Mais si ces carrières ne permettent pas aux parents d’être avec leurs enfants de manière significative, pour la plupart des parents, ces carrières n’en valent pas la peine. Parce que le seul choix que font les parents chaque jour est celui que vous ne comprenez jamais avant d’avoir un enfant. Et c’est simple: vous seriez prêt à tout abandonner pour votre enfant. Je pense que même Carrie comprendrait cela.

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