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Que faire si le stress pandémique a bloqué votre vie sexuelle

Pour certains couples, le verrouillage de Covid-19 a créé une passerelle vers le grand sexe. Restées confinées chez elles pendant des semaines et libérées de leurs engagements antérieurs, elles ont pu se rendre dans la chambre (ou la douche ou le sol de la cuisine) et profiter de leurs pulsions sexuelles. Cela ne faisait pas de mal que le sexe soit également un excellent analgésique et fournissait un flot d’endorphines et d’hormones calmantes à un moment où l’anxiété était particulièrement élevée.

Cependant, d’autres couples ont fait face au scénario inverse. Occupé à travailler à distance, à garder des enfants, à faire des études à domicile, et alourdi par les très nombreux stress engendrés par la pandémie, un ou les deux partenaires se sont retrouvés non seulement avec peu de temps pour le sexe mais aussi peu de désir pour cela. Après tout, une pandémie n’est pas exactement une assiette d’huîtres et de chocolat noir. Mais le sexe – et toute l’intimité émotionnelle qui soulage le stress, l’établissement de connexions et qu’il favorise – est un facteur important dans toute relation. Lorsque les couples ressentent une baisse de leur libido, c’est un problème qui devrait être résolu.

Tout d’abord, une baisse de l’activité sexuelle pendant les périodes de stress élevé est normale. C’est maintenant un de ces moments. «Tant de gens sont stressés par le coup de poing de la pandémie et de l’économie. Ils travaillent à domicile, certains sont ou ont été malades et d’autres sont inquiets pour leurs finances. C’est un gâchis », explique April Masini, spécialiste du sexe et des relations. «Ce genre de stress fait des ravages sur la santé mentale et les pulsions sexuelles; ce genre de stress crée des déserts sexuels. »

Le stress pompe le cortisol dans nos systèmes et active notre réaction de combat ou de fuite, ce qui peut réduire la libido et limiter le désir d’intimité. «Lorsque vous êtes dans cet état, le sexe et la reproduction ne sont pas la priorité, donc ces systèmes sont réglementés et votre libido en prend un coup», explique le Dr Brandye, un OB / GYN et coach de libido certifié par le conseil d’administration.

Comme Carolyn Davis-Cottle, psychologue clinicienne, conseillère en couple et fondatrice d’Inner Image Counselling & Consulting, il s’agit également de se sentir tout simplement trop épuisé. «Quand on est fatigué, il y a peu de place pour la proximité et le toucher. Bien que l’idée d’être intime soit agréable, la réalité est «je préfère me reposer» », dit-elle. « La responsabilité supplémentaire d’avoir à tout faire en quarantaine peut causer beaucoup de stress, surtout lorsque vous vous êtes habitué à ce que quelqu’un d’autre s’occupe de la plupart des nécessités quotidiennes. »

Rester silencieux sur les problèmes est l’une des pires erreurs qu’un couple commet. La communication ouverte est le fondement d’une relation saine. Ne pas aborder les problèmes, que ce soit une faible libido ou autre, peut amener les partenaires à tirer des conclusions. Le ressentiment est sûr de croître lorsque les indices sont mal interprétés et les dialogues internes remplacent les externes.

«Une vie sexuelle saine est vitale pour la plupart des relations, et elle semble différente pour chaque couple», explique le Dr Lyndsey Harper, fondatrice et PDG de Rosy, une application dédiée à aider les femmes à faible libido. « Si vous vous sentez moins connecté sexuellement à votre partenaire, il est préférable de parler ouvertement de vos sentiments, de vos objectifs et de vos priorités afin que votre partenaire n’interprète pas mal la situation comme signifiant plus qu’elle ne le fait réellement. »

Harper comprend que de telles conversations peuvent sembler gênantes et ont donc tendance à rester sans réponse. Elle recommande de faire de petits pas au début et de cadrer la conversation comme «Je t’aime vraiment et notre vie sexuelle, et je veux travailler pour la ramener à ce qu’elle était.» «Comme toute autre chose, la première fois que vous communiquez le sexe est le plus difficile », dit-elle. « Mais c’est un muscle important à renforcer pour la santé globale de votre relation. »

Fixer des attentes réalistes, ajoute la Dre Jill McDevitt, sexologue résidente de CalExotics, est également primordial. La compassion aussi. «Lorsque vous communiquez à ce sujet, partagez vos désirs et vos besoins, mais aussi soyez compréhensif et réconfortant.»

Un autre élément crucial est la prise en charge personnelle. C’est toujours le cas, mais en période de stress élevé, c’est encore plus vrai. Il est important de bien manger, de faire de l’exercice, de bien dormir, de prendre des mesures pour gérer votre niveau d’anxiété, de limiter la consommation de nouvelles et de vous donner du temps pour vous détendre.

«Lorsqu’il y a une surproduction d’hormones de stress, il y a moins de blocs de construction disponibles pour les hormones sexuelles», explique Jacqui Olliver, spécialiste des relations psychosexuelles. Olliver suggère à quiconque souhaite restaurer sa libido de se concentrer sur ces cinq règles spécifiques:

  1. Remettez-vous dans un endroit calme chaque fois que vous commencez à vous sentir émotionnellement déclenché, de sorte que la production d’hormones ne se limite pas à créer des hormones de stress
  2. Concentrez votre attention sur les résultats souhaités et sur ce que vous voulez être et ressentir
  3. Concentrez-vous sur les attributs les plus agréables de votre partenaire
  4. Ayez une alimentation riche en légumes verts et en graisses saines avec des protéines modérées pour fournir les éléments de base nécessaires à la production d’hormones
  5. Évitez les aliments contenant du sucre, du blé, du maïs, du sirop de maïs à haute teneur en fructose et d’autres aliments qui augmentent votre glycémie et stressent vos glandes surrénales.

Il est tout aussi important de fixer intentionnellement du temps pour l’intimité émotionnelle. Comme le souligne Davis-Cottle, «le sexe commence dans l’esprit».

«Des choses comme se tenir la main en étant assis côte à côte, et les câlins sont parfaits pour augmenter le sentiment de connexion», ajoute le Dr Brandye. «Soyez curieux de connaître votre partenaire comme vous l’étiez au début. Renseignez-vous sur leurs rêves et leurs désirs, leur vision pour les cinq prochaines années, leurs éléments de liste de seaux. Ces types de conversations vous rapprocheront du monde intérieur de votre partenaire, un atout pour générer de l’intimité. »

Notre cerveau réagit bien quand il y a quelque chose de positif à attendre, mais il est souvent difficile en période de stress de faire de la place pour de tels moments. C’est pourquoi tous les experts recommandent des soirées rendez-vous régulières – même si elles ne durent qu’une heure – ou vont jusqu’à planifier des relations sexuelles sur le calendrier. Planifiez les occasions ensemble ou séparément. Soyez bizarre avec ça. S’amuser. Est-ce que votre soirée entre amis est un cocktail plus chic et un film à la maison ou si vous suivez un cours de cuisine en ligne? Génial. Est-ce une guerre avec des armes à feu Nerf dans le sous-sol, mettre de la musique et sortir vos mouvements de danse de l’école primaire, ou manger des aliments et rire nerveusement? Encore mieux. La bêtise aide à atténuer le stress et à vous ancrer fermement dans l’instant.

Masini recommande un espace dédié à l’intimité, un espace sans distractions et qui vous permet de vous concentrer les uns sur les autres. « Pas seulement pour le sexe, mais un endroit où vous pouvez vous asseoir avec un verre de vin, en robe, après les douches et parler », dit-elle. «Lorsque vous devez déplacer des piles de papiers ou des lapins à poussière, l’ambiance est diluée. Mais si vous pouvez garder une pièce comme pièce d’intimité, vous êtes en route.  » Alors, nettoyez l’encombrement, mettez des draps frais sur le lit, retirez les documents ou le travail de l’attirail à la maison et rangez autant que possible pour limiter les distractions.

Il est également important de prendre votre temps et de rendre ces moments intentionnels. « Versez des cocktails, prenez des douches, mettez des vêtements de détente attrayants, allumez de la musique, allumez les lumières et ralentissez-vous », suggère Masini. «C’est un processus. Si vous vous précipitez, vous risquez d’échouer. Vous vous protégez contre le stress, alors concentrez-vous sur sa réduction. »

Cela signifie également faire de votre mieux pour minimiser les conversations distrayantes. « Attrapez-vous avant de transformer cette date en une session de travail ou une session de salope », dit Masini. «C’est le moment d’avoir un rendez-vous qui mène au sexe. Laissez à la porte toute conversation concernant le travail ou des sujets stressants. »

Elle note que l’ironie de la situation est que les relations sexuelles réduisent le stress, mais le stress peut limiter le désir sexuel. Et cela peut mettre des attentes inutiles sur le moment. « Si vous êtes dans un désert sexuel, essayez d’avoir des relations sexuelles. Pas de sexe parfait », dit-elle. « C’est un pas vers le sexe parfait. Surmonter le fait de ne pas en avoir est tout aussi important que de l’avoir du tout. C’est un processus. « 

Dans tous les cas, les couples doivent faire un effort.

« S’il y a une chose que j’ai apprise en étant sexologue depuis 13 ans, c’est que la sexualité se répercute et affecte tous les domaines de notre vie », explique le Dr McDevitt. «Si les choses ne vont pas bien sexuellement, cela peut mettre un frein à votre vie de famille, à votre vie professionnelle, à votre santé, à vos loisirs et à votre qualité de vie globale. C’est donc important. « 

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